美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


在每一家美籍华人餐厅背后,都有一个同化、创新和生存的故事!在美国蒙大拿州布特镇(Butte),一个人口只有三万多人的西部小镇,一家“北京楼”(Pekin Noodle Parlor) 却有着特别悠久的历史。1911年由华人移民Hum Yow和Tam Kwong Yee所创办,距今有 108 年的历史,时至今日相关陈设仍然和当时一模一样,它是一家现存美国最古老而持续经营的餐馆。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


如果说美国最古老的中餐馆在蒙大拿州似乎很奇怪,那就得把它归结为19世纪的华人移民模式。1850年至1900年间,约有25万中国人来到美国。他们之中的许多人是因为逃离战乱冲突、贫穷和饥荒,但大多数人是被1849年美国的淘金热所吸引。19 世纪后期的蒙大拿州可算是一个一个矿业和淘金者的圣地,当时蒙大拿州一度十分之一的人口都是矿工,所以也聚集了成千上万的中国移民在这里寻找工作。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


1870年,蒙大拿州近10%的人口是华裔美国人,最终矿区的黄金渐渐减少,华人与美国白人矿工的敌意增加,于是华人移民大量转移参加了建造美国第一条横贯大陆铁路的工作。铁路在1869年建成后,多数华人为了生计,陆续创办了洗衣店、杂货店、农场和一些美式中餐馆等,一部鲜明的华人移民史。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


实际上有记载的美国第一家中餐馆是 1849 年开在旧金山的「The Macao and Woosung」,主要也是服务来美国淘金的华人矿工,经营不久后就在历史的洪流中关闭了。而拥有108 年历史的地标性建筑,”北京楼”又名巴特餐厅,坐落于布特镇历史悠久的大街上一栋砖砌的建筑里。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


餐厅上方悬挂着一个霓虹灯标志,走进陡峭的楼梯,食客会来到一间狭窄二楼大厅,由橘色隔板开装修而成的餐厅,大厅两侧有数个舒适的包间,一种历史的感觉。在从前餐厅一楼,它是一个赌博大厅和一个草药药房,细看一些遗留的器具,会发现建筑过去的痕迹:旧的酱油瓶,古老的中国赌博器具,厨房设备,锡容器和抽屉中装满的草药和茶。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


至于食物,相关菜品在过去一个多世纪里基本也保持不变,食客可以从菜单上点杂碎、四川菜、广东菜、炒面和混沌汤,但也有标准的美国三明治和牛排。也算是海外中餐的经典菜系。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


北京楼是一个家族事业。由现年85岁的移民谭丁贵(Danny Wong)自20世纪50年代初,由他的叔父手中买下而经营这家餐厅,他的儿子谭杰瑞(Jerry Tam)协助他进行日常经营。根据布特镇公共档案馆的资料,其家族在美国的历史可以追溯到19世纪。由一位同族远亲开始,他将物资运送到了美国西部的华人社区贩卖起。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


到了19世纪90年代末,这个家族另外的成员也来到了布特镇,当时的布特是蒙大拿州最大的华人社区的所在地,开始在这里经营一家洗衣店。后部分的家族成员同时来到布特,由二个祖辈和他的祖父谭光业一起开始了生意。他们在城镇的唐人街东边开了一家中国商品店。到1911年,它的顶层被改造成了北京楼,一楼是一家赌博俱乐部的所在地,后来又变成了一家草药店。后这些买卖都因华人渐少最终关闭,只剩北京楼依然存在。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


然而,北京楼它仍然以最古老姿态运行着,第三代经营者谭杰瑞认为:「这家餐厅长寿的秘诀,在于其经典的美式中餐菜单,餐厅最初是以炒面、炒粉、杂碎和混沌汤而闻名。虽然华人只占美国人口的 2% 都不到,但中餐是美国三大流行菜系之一,另外两个是墨西哥菜和意大利菜。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


有 36% 的美国人每个月至少会吃一次中餐,不过餐馆的菜品,是有点退时了!这种菜品在二战之后,于美国东西海岸的大城市都已经不再流行。毫无疑问,在今天的纽约、芝加哥、旧金山,有越来越多的新一代移民,带来了不同地区的饮食,也在各自的小区开设不同风格的餐厅。但这种情况不一定会在蒙大拿州发生,因为北京楼已经在这里很长时间了,而且在蒙大拿这种经典的美式中餐还是很有市场」。

美国最古老的中国餐馆,传承百年美味,却在3万多人的小镇


时光境迁,美国的中餐市场或许更多元了,但在一个不被人注意的角落里,却遗留下了海外中餐的活化石。在布特小镇的缩影,唐人街社区的一座砖墙建筑, 却掩盖了美国华人移民史的一个里程碑。


微信公众平台:搜索“中餐日报”或扫描下面的二维码: